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Entretien avec le collaborateur de Kalkhoff Jörn Werel

Jörn Werel est le leader du services ingénierie et design chez Kalkhoff, une équipe d’ingénieurs, de designers et de dessinateurs techniques qui s’occupent de tout ce qui concerne les vélos électriques, du stade de l'idée jusqu’ à la production en série. Au cours de l’interview, il laisse entrevoir ce qu’est son travail à Cloppenburg.

►  Jörn, tu as la responsabilité pour le développement de nombreux éléments de la gamme Kalkhoff. Quelles sont les différentes étapes de travail par lesquelles passe un vélo jusqu’à ce qu’il soit achevé ?

De la conception des vélos en passant par la recherche d’idées, le design, la construction des prototypes jusqu’ à la production en série, il y a un spectre incroyablement large. Je suis d’une part responsable de la coordination du personnel et m’occupe d’autre part du déroulement des projets en développement, qui doit se faire sans accrocs. Mais c’est précisément cette grande variété qui rend le travail si passionnant.

►  Dans quelle mesure est-ce que le développement d’un vélo est devenu plus complexe du fait de la campagne victorieuse du vélo électrique observée ces dernières années ?

Nettement. Cela commence avec les exigences spécifiques aux divers systèmes de motorisation, cela continue avec l’intégration de la batterie et le design spécifique aux vélos électriques et va jusqu’à certaines normes de sécurité propres aux vélos électriques. Il y a bien longtemps que nous ne parlons plus de concevoir uniquement un cadre de vélo, il s’agit du développement d’un vélo complexe.

►  Où vas-tu en fait puiser ta passion pour ce travail quotidien sur les vélos ?

Je suis dingue de vélos depuis mon enfance, j’ai fait ma première course en BMX à l’âge de cinq ans et j’ai depuis développé une passion pour les vélos de toutes sortes en passant par le MTB, les courses de vélo sur route jusqu’aux voyages à vélo. Ça aide bien sûr énormément. 

►  Et cette inspiration, tu l’apportes à toute l’équipe ?

Exactement. Nous discutons sans arrêt sur la façon dont nous pouvons améliorer quelque chose - que ce soit le design, la fonctionnalité, l’intégration ou la sécurité des vélos. Nous tirons notre inspiration pour cela dans différentes directions - telles que des enquêtes auprès du consommateur final, la tenue d’ateliers internes et externes et aussi à travers des études. Ce qui nous anime, c’est toujours la même chose : Construire un vélo électrique qui réponde à toutes les exigences techniques, qui suscite un sentiment de bien-être lorsque l’on roule et qui en plus de ça ait une belle apparence.

►  Kalkhoff dispose sur son site de Cloppenburg de l'un des centres d'essais les plus modernes et les plus grands d'Europe. Dans quelle mesure est-ce que cela est d’une importance si énorme dans le processus de développement ?

Tout simplement parce que nous pouvons améliorer les vélos directement sur place dans ce laboratoire d’essai avec des essayeurs très expérimentés. Dès que nous sommes en possession de résultats, la possibilité s’offre à nous d’en faire directement une évaluation et de transposer cela dans la conception. 

►  Actuellement le marché du vélo électrique se développe à toute vitesse. Quels sont pour toi les plus grands défis en matière de développement ?

Dans les faits, le marché croit fortement mais est de plus encore très innovant. Il y a chaque année d’innombrables nouveautés que nous devons bien sûr, en tant que fabricant, toutes examiner. Nous devons donc nous adapter toujours plus vite à de nouvelles exigences. Mais chez Kalkhoff nous avons, nous, un avantage décisif grâce à notre site à Cloppenburg et à notre longue expérience.

►  Jörn, merci beaucoup! :-)

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